চ্যানেল আই অনলাইন
হৃদয়ে বাংলাদেশ প্রবাসেও বাংলাদেশ

ফুটবলের সঙ্গে যেভাবে জড়িয়ে কোহলি

বর্তমান ক্রিকেটের সবচেয়ে বড় বিজ্ঞাপন বিরাট কোহলি, ৩১ বছর বয়সে হয়ে উঠেছেন খেলাটার ইতিহাসের অন্যতম সেরা তারকা। ক্রিকেটের বাইরে ভারত অধিনায়ক ফুটবলেরও ভীষণ ভক্ত, সেটা অজানা কিছু নয়।

২০১৮ সালে টাইমস ম্যাগাজিনের প্রভাবশালী সেরা ১০০ ব্যক্তির তালিকায় জায়গা পাওয়া কোহলি ক্রিকেটের পাশাপাশি কাজ করছেন ভারতে ফুটবলকে জনপ্রিয় করতে। ফেসবুক, ইনস্টাগ্রাম, টুইটারে ১৫ কোটি ফলোয়ারের মালিক কোহলিকে মাঝে মধ্যেই দেখা যায় নিজের ফুটবলপ্রীতির কথা জানান দিতে।

বিজ্ঞাপন

নিজে ক্রিকেটার হলেও ফিফা ডটকমকে দেয়া সাক্ষাৎকারে কোহলি বলেছিলেন বর্তমানে তার প্রিয় ক্লাব জুভেন্টাস। কারণ সেই ক্লাবের হয়ে খেলেন তার প্রিয় ফুটবলার ক্রিস্টিয়ানো রোনালদো, ‘আমার দেখা সবচেয়ে পরিপূর্ণ ফুটবলার হলেন রোনালদো।’

বিজ্ঞাপন

‘তার কাজের ধরন অন্যসবার থেকে আলাদা। তিনি মানুষকে অনুপ্রেরণা যোগান। আমার মনে হয় না সবাই এটা করতে পারে। তিনি একজন জাত নেতা এবং আমি এটা ভালোবাসি। তার বিশ্বাসও আমার ভালো লাগে।’

জুভেন্টাসের বাইরে আন্তর্জাতিক পর্যায়ে জার্মানির ভীষণ ভক্ত কোহলি। সেজন্য ২০১৯ বিশ্বকাপে ভারতকে সমর্থন জানিয়ে দলটির জার্সি গায়ে ও ব্যাট হাতে ছবি পোস্ট করেছিলেন জার্মান ফরোয়ার্ড থমাস মুলার।

ফুটবলের প্রতি ভালোবাসা নিয়ে ম্যানচেস্টার সিটি কোচ পেপ গার্দিওলার সঙ্গে ইনস্টাগ্রাম লাইভে এসেছিলেন কোহলি। দুজনের মধ্যে সেতুটা গড়ে দিয়েছে দুজনের পৃষ্ঠপোষক প্রতিষ্ঠান, পুমা। লাইভে নিজের ফুটবলের প্রতি ভালোবাসার কথা জানান দিয়েছেন ভারত অধিনায়ক, কথা দিয়েছেন সুযোগ পেলে ক্রিকেট শেখাবেন গার্দিওলাকে!

মজার বিষয় হচ্ছে, ক্রিকেটার হয়েও ফুটবল ক্লাবে মালিকানা আছে কোহলির। ২০১৪ সালে আইএসএলের দল এফসি গোয়ার অংশীদারিত্ব কিনে নেন তিনি। ২০২০ সালে প্রথম ভারতীয় দল হিসেবে এশিয়ান চ্যাম্পিয়ন্স লিগে অংশ নিয়েছে যারা। দলটির মালিকানা নেয়ার পেছনে কোহলির যুক্তি ছিল, ‘ক্রিকেট সবসময় থাকবে না। যখন আমি অবসরে যাবো, তখনকার জন্য আমি আমার সব দরজাই খোলা রাখছি।’