শুধু খেলার দিকেই মনোযোগ দিতে চায় নিউজিল্যান্ড

ভারতে বিশ্বকাপ খেলতে এসে দারুণ শুরু করেছিল গত আসরের রানার্সআপ নিউজিল্যান্ড। উদ্বোধনী ম্যাচে চ্যাম্পিয়ন ইংল্যান্ডকে বড় ব্যবধানে হারিয়ে আসর শুরু করেছিল দলটি। অবশ্য পরে সেই ধারাবাহিকতা ধরে রাখতে পারেনি। ৮ ম্যাচ খেলে চার জয়ে একটু বেকায়দায় আছে কেন উইলিয়ামসনের দল। নিজেদের শেষ ম্যাচে নামবে শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে। গুরুত্বপূর্ণ ম্যাচটিতে কিউইদের সামনে রয়েছে নানান সমীকরণ ও বৃষ্টির চিন্তা। তবে সব বাদ দিয়ে শুধু খেলার দিকেই মনোযোগ দিতে চায় তাসমানপাড়ের দলটি।

গ্রুপপর্বের শেষ ম্যাচ খেলার আগে বেঙ্গালোরে ম্যাচপূর্ব সংবাদ সম্মেলনে এসেছিলেন দলটির নিয়মিত অধিনায়ক কেন উইলিয়ামসন। বলেছেন, ‘পিচ কেমন তা আমাদের এখনও দেখতে হবে। চারপাশে ভিন্ন রকমের আবহাওয়া এবং আগামীকাল সেটি অন্যরকম হতে পারে।’

‘অনেকগুলো বিষয় আছে যেগুলো আমাদের নিয়ন্ত্রণের বাইরে এবং আবহাওয়া তার মধ্যে অন্যতম। এটা নিয়ে এক ধরণের চিন্তা আসতে পারে কিন্তু দিনশেষে আমরা খেলার দিকে মনোযোগ দিতে চাই, ক্রিকেট খেলতে চাই।’

অলরাউন্ডার রাচিন রবীন্দ্র সম্পর্কে বলেছেন, ‘আমরা জানতাম যে তার প্রতিভা আছে, কিন্তু এখন পর্যন্ত আসরের অন্যতম খেলোয়াড় হিসেবে আসা দারুণ। শুধু ব্যাট নয়, তিনি বলেও সত্যিই মূল্যবান অবদান রাখছেন। হ্যাঁ, খুব দারুণ একজন খেলোয়াড় এবং আমাদের দলে আছে বিষয়টি দারুণ ব্যাপার।’

গ্রুপপর্বের প্রথম চার ম্যাচ জিতে বেশ ভালো অবস্থায় ছিল কেন উইলিয়ামসনের নিউজিল্যান্ড। তবে সবশেষ খেলা চার ম্যাচের চারটিতেই হেরেছে কিউইরা। চার জয়ে আট পয়েন্ট নিয়ে টেবিলের চারে নিউজিল্যান্ড। সমান পয়েন্ট নিয়ে দলটির সাথে সেমিফাইনালে যাওয়ার জন্য লড়াই করছে এশিয়ার অন্যতম ফেভারিট পাকিস্তান।

অন্যদিকে, ৮ ম্যাচ খেলে দুটিতে জয় পেয়েছে চোটে জর্জরিত শ্রীলঙ্কা। দলটি সবশেষ ম্যাচে হেরেছে বাংলাদেশের বিপক্ষে, তাদের অবস্থান টেবিলের আটে। কুশল মেন্ডিসের দলের ২০২৫ সালের চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফিতে খেলার সম্ভাবনা ঝুলে আছে এ ম্যাচের ফলাফলের উপর। শেষ ম্যাচে তাই কিউইদের মরণ কামড় দিতে চাইবে লঙ্কানরা।

বেঙ্গালোরের এম চিন্নাস্বামী স্টেডিয়ামে গ্রুপপর্বে নিজেদের শেষ ম্যাচ খেলতে নামবে নিউজিল্যান্ড ও শ্রীলঙ্কা। খেলাটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় দুপুর আড়াইটায়।

উইলিয়ামসনওয়ানডে বিশ্বকাপ ২০২৩ওয়ানডে বিশ্বকাপ ২০২৩ সেমিলিডনিউজিল্যান্ডপাকিস্তানবাংলাদেশবেঙ্গালোরমেন্ডিসলিড স্পোর্টসশ্রীলঙ্কা